电子书创新才刚刚开始
作者:萧倩 来源:中国新闻出版网/报 发布于:2015/6/25 9:50:06 点击量:
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  在今年的美国书展上,出版商们以几乎难以让人察觉的方式默默倒吸一口气暗叹:谢天谢地,电子书带来的难题终于过去了,现在我们终于能重新好好地做真正的出版了。
        从今年的市场表现来看,快速发展的、主导过去几年书展的数字市场有消退的趋势,这是既让人焦虑又让人兴奋的消息。但如果就此认为出版业可以一劳永逸,不再恐惧电子书的冲击,那么这个想法是有点可笑的。
创新是板上钉钉的事情
        大多数出版商似乎认为最坏的时期已经过去了,出版产业已经从一场非常汹涌的洪流(即电子书产业)中生存下来,这场洪流最后被证明什么都不是,只不过是一次不合理的激流罢了。
        那么出版产业是否会无视未来将到来的暴风雨呢?他们会有解决之道吗?
        音乐产业从业者认为他们的创新在2011年就完结了,因为从那时起他们的销量开始恢复。虽然在音乐销量中数字类销售占64%,但是人们一致认为市场在那个时候已经稳定了下来,并且回到以前的商业模式中。2011年瑞典在美国开始发行Spotify,Spotify仅仅4年后就在美国正版流媒体音乐服务平台中成为主流,现在它有1500万以上的订阅者,以及6000万活跃用户。Spotify的商业模式的的确确影响了音乐产业,艺术家们现在依据非传统方式的生成销量而不是唱片记录来衡量他们的主要收入。
        图书和音乐有相似之处吗?
        这确实是一个出版商疲于询问或者回答的问题。但是值得一提的是,当原有模式发生改变影响商业模式的时候,那么这个改变的因素一定是使音乐产业创新的原因,这是板上钉钉的事情。
同样的,当所有人都认为数字化扰乱传统出版的时代已经过去或正在消退的时候,这种想法是极其愚蠢的。其他所有的产业也在最近几年经历过创新,并且几乎都是遵循一个特定的模式。
也许最好的创新例子就是微软前任主管、安德森·霍洛维茨基金董事会的合作伙伴和投资者史蒂文·辛诺夫斯基所提出的那个创新四阶段理论。辛诺夫斯基主要描述了科技给传统产业以及相关者带来的创新效应,他所提出的框架对图书出版也是很有指导意义的。
        数字出版四阶段缺一不可
        以下是创新四阶段模式在图书产业中的应用。
        阶段一:现存商家开始创新。这个阶段的产品被定义为“一个虽然受到限制,但是与众不同,是一些现存事物的替代品,被广泛应用以及最让人满意的结果”。在这个阶段,商家还没有特别重视创造,或者虽然创造了但还没有应用到他们的核心商业。如果你观察一下电子书和电子书阅读设备的销量在早期的飞速增长,以及它们在自助出版行业造成的扩大效应,就会发现随后的一切发展就会变得很合理。出版商如今已经开始慢慢重视创新了。
        从产业方面来说,出版商不能再低估电子书造成的影响了。
        阶段二:创新后迅速发展。这个阶段描述了产业在最初创新之后,是怎么开始松懈并允许创新者开始实现他们的想法的。辛诺夫斯基写道:“领导者在创新运动中的地位是无可置疑的。”商家还是不表态,但是慢慢开始对创新者有些不能容忍,他们不配合,不在自己的商业中做这些改变。
        电子书早期的增长必然危及到了出版商的利益,出版商当时虽然吸取了电子书成功的很多重要因素,但唯独还没有开始创新或冒险。即使到现在,有多少出版商尝试为数字内容做专门的预算呢?据了解,这个数目是非常少的。数字化仍然被当作印刷的副业,而不是一个独立的行业。
        阶段三:融合期。在这个时期创新者和现任者一起合作,据辛诺夫斯基形容,“即使科技被创新了,但是旧的科技的进步是有一定原因的,这些原因至今依旧是有效的。”市场逐渐变得稳定。市场对新的科技有一个漫长的接受期,最早的接受者也最早成熟起来,从而产生产业的新旧融合,在这个行业,就是印刷与数字化的融合。
        这就是我认为数字出版在2015年更好生存的原因。现在已经有越来越多的评论家也认为印刷与数字化之间并不是一个你死我活的对立关系。
        现在存在的最大危险是出版商的自满,他们又会陷入传统的出版观念里,而不为未来做计划。
阶段四:再次革新。这个阶段是辛诺夫斯基所说的“最后的科技创新阶段”,在这个阶段,“技术再次被革新”。
想想其他产业未来可能怎么被创新。Uber这个世界最大的出租车公司,不再拥有车辆。脸谱这个世界上最受欢迎的媒介,不再制作内容。阿里巴巴这个最有价值的零售商,不再有投资商。正如辛诺夫斯基所写:“重新改革技术或产品是对最初理念的回归。它侧重于强调基本假设和基本反思同时进行。”
        比如,书是什么?阅读是什么?如何让新时代的年轻人和孩子未来在商店消费?他们还会想去吗?我们都不知道。
        所以出版产业的创新过程看起来是这样的:不管下一个阶段是什么,那个阶段一定是与我们今天所了解的产业完全不同的新的开始。当传统企业和创新者了解了当代出版的价值和缺陷之后,他们便会从根本上改变这个行业。
        那么到2016年再改变会太晚吗?不会,毕竟改变是生活的法则,那些只看过去或现在的人将会失去未来。


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